Dapper Dan: les persones negres són els majors influents del món

2023 | Música

Daniel R. Day, més conegut i estimat com a Dapper Dan, és l’influencer original de la moda.



Als anys 80, la reconeguda icona d’estil i inventora del que ara anomenem Logomania va ser pionera en la roba de carrer de gamma alta que és omnipresent avui en dia. Dan va mostrar per primera vegada la seva inimitable barreja de logotips clàssics de marca de luxe i dissenys originals i avançats a la seva homònima botiga Harlem. A mesura que la seva botiga es va popularitzant i el seu reconeixement de noms va créixer, Dan es va transformar en un modista de classe mundial, dissenyant icones culturals de Naomi Campbell a Jay-Z i desenvolupant una associació amb Gucci, per la qual ha produït diverses col·leccions basades en els seus arxius.



Relacionat | Vostè té dret a estar sa: Taraji P. Henson



En les seves primeres memòries, Dapper Dan: Made In Harlem , que està fora ara , el dissenyador ara de 75 anys explica la seva història, documentant els màxims i mínims cinematogràfics al llarg del camí. El llibre va sortir al juliol i des de llavors ha rebut grans elogis de tothom, des d’Ava DuVernay fins a Taraji P. Henson. A jutjar per les intrèpides observacions essencials de la seva vida, moda i cultura en general, és fàcil entendre per què.



Dapper Dan a Harlem, 1971 (Foto cedida per Dapper Dan)



Com a home negre que va créixer als carrers de Harlem jugant a jocs de daus, Dan explica les maneres en què havia de ser creatiu per sobreviure i prosperar en sistemes que no li havien de tenir èxit. Amb molta honestedat, explica com, quan era un jove hostil, es va beneficiar i odiar les epidèmies de drogues que enverinaven la comunitat negra. Detalla les estafes de targetes de crèdit que va fer per viatjar pel món, cosa que va ajudar a configurar el seu punt de vista estètic. Quan es va centrar en la moda, es va ensenyar a tractar la pell quan ningú venia les pells acabades a un home negre. Escriu sobre la seva vida familiar; el que va aprendre la primera vegada que el seu pare va comprar un vestit; com els viatges a Àfrica van afinar les seves opinions sobre la moda i el món; el que se sentia vendre al seu primer showroom; quan va saber que s’havia fet un nom. I alimentar cada capítol és la documentació de Dan sobre la inquieta ambició creativa que el mantenia fresc i avançat a la corba.

Relacionat | Vostè té dret a confiar: Ava Duvernay



fes els dos passos ara cowboy boogie

En un passatge, Dan escriu: 'Abans que ho sabéssiu, es va escoltar la veu al barri i les jaquetes de cuir Andrew Marc amb folre de possum van començar a volar dels meus bastidors. Jo els estava matant amb aquesta jaqueta. Però coneixent la meva clientela i el joc de luxe de gamma alta, també sabia que no podia descansar massa temps del meu èxit. La clau per mantenir-se rellevant era sortir sempre amb alguna cosa diferent i nova '.



Quan vaig a visitar Dan al seu taller d’estudi de Harlem al carrer 125, primer em guia darrere d’una cortina de vellut per un vigilant de seguretat. Després, m’escolten al pis de dalt, on Dan té cita amb els clients, una sala d’estar decadent amb sostres alts i mobles senyorials. En Dan, vestit de cap a peus amb un dels seus vestits de sastreria de colors vius i equipats amb el logotip de Gucci i els marcs gegants de Gucci, s’aixeca per saludar-me. La seva filla és a prop i el seu ajudant (molt elegant) ens porta aigua amb gas. Parlem d'alguns dels seus moments formatius, de la cultura negra i del que es necessita per ser original.

LL Cool J a la jaqueta entrecreuada Gucci de Dapper Dan, 1987 (Foto cedida per Dapper Dan)

Què significa ser 'Made In Harlem'?

Parlem primer de l’orgull. Al créixer a l’església, en una casa religiosa i en una casa molt pobra, vaig aprendre la sostenibilitat emocional. El missatge que rebreu és que obtindreu recompensa quan moriu, per què us preocupeu per aquesta vida? Els meus pares van venir aquí del sud i van ser la primera generació que va néixer aquí a Amèrica després de la gran migració. Recordo ser conscient de com se sentia això [per a ells]. Vaig tenir més sort que les generacions negres nascudes al meu darrere, en el sentit que formo part de la darrera generació que va superar els èxits dels nostres pares. Si podeu tenir-ho en compte, és clar per què els nois joves en aquests dies poden tenir tanta dificultat; els costa superar els nostres èxits, però aleshores em resultava fàcil veure que ho estava fent millor que ells. Això va accelerar alguna cosa en mi. Aprenent tant de tantes persones diferents en una casa grupal, vaig aprendre a sobreviure. Vaig aprendre de la gent més forta del sud. Com em sento per això ara? Em sento tan beneït, tot i que sovint dic a la gent que m’hauria agradat començar la vida als 23 anys. Des que vaig néixer fins als 15 anys, va estar bé, però dels 15 als 23 anys va ser un infern.

Què va ser tan difícil d’aquest període de la seva vida?

Com més sàpiga, més potent et sents. La meva hora més fosca va ser la primera vegada que vaig estar tancat als anys 60 amb un dels nois que van assassinar Malcolm X, i vaig dir: 'Si Jesucrist em apareix ara mateix, no tornaré a fer res més'. Estava arribant profundament abans d'entrar en el veritable granet del que realment volia fer, però només dir això em va posar en el camí correcte per tornar. Aquest tipus de dolor emocional és com zero, perquè havia perdut el sentit de la dignitat, sobretot després de veure el que passava amb alguns dels meus amics. Potser alguns van sortir [de la presó] d'aquí a 20, 30 anys, però la majoria no van tornar mai més, alguns passen per sota. Per tant, veure que podia superar aquesta experiència, em va donar molta força.

Una de les experiències formatives anteriors de què vau parlar va ser anar a comprar vestits amb el vostre pare. Com va aprofundir la vostra connexió amb aquesta experiència?

Això també va donar poder. Estimo tant el meu pare, que no el volia veure jugar i gastar aquests diners en aquest vestit. Quan li vaig llegir aquest contracte, sabia que només havia passat el tercer curs i havia d’ensenyar-se a llegir, però quan em va veure llegir el contracte i baixava, em va dir: «Noi, tu sabria llegir. L’expressió del seu rostre? Això no em va deixar mai. Si pogués pintar-la en un llenç, podria captar totes les emocions, perquè estimo el meu pare. Aquest va ser un dels moments més poderosos de la meva vida.

Dapper Dan fora de la seva primera botiga amb els amics Walter i Mimi Peterson, 1983 (Foto cedida per Dapper Dan)

Què més et va ensenyar triar aquest vestit?

Quan ho selecciono, busco alguna cosa que em transformi. La gent que llegeix podria pensar que el vestit era per al meu pare, però el vestit era realment per a mi. Estava buscant alguna cosa que em transformés, però vaig sacrificar aquesta transformació per ell i el que ens costaria. Aquell moment va crear una cosa molt més important que un vestit. Una peça com aquesta probablement seria com ara el vostre telèfon mòbil. Coneixeu l’alleujament que podreu agafar el mòbil? I totes les coses que podeu fer, tots els contactes que teniu? L’abast és increïble, oi? Bé, així va ser el vestit. Era la imatge de Superman, el poder que et donava quan el posaves. És un honor mantenir aquesta imatge. I suposo que per això a tots els negres d’aquells temps els encantava vestir-se així. Ara veus gent vestint-se esportivament, però en aquells dies posaves una samarreta i una corbata i et combinaves amb tota l’estructura de poder, perquè així volies que et veiessin, sobretot si eres un home negre.

Hi ha algun moment a la teva carrera en què et vas pessigar?

Va haver-hi molts dubtes implicats inicialment. Vaig créixer als anys 50. En aquell moment, hauria estat inaudit relacionar-me amb una marca internacional. Quan va arribar aquest moment, no sabia què esperar. I mai no vaig pensar que floriria com ara. Quan va ser el moment en què es va sentir bé? Crec que la realització va funcionar parcialment quan estava a Itàlia, per estar assegut amb Alessandro [Michele] i l'equip creatiu i tots em van dir: 'Creiem en tu'. Més que aquell moment, on realment em vaig pessigar, probablement estava veient la cartellera de Dapper Dan anunciant la meva botiga. Va ser al carrer 125, a la comunitat on vaig créixer, just a sota, on solia infringir les lleis i apostar.

Després d’haver estat un pioner per als emergents dissenyadors negres i amants de la moda, m’imagino que sovint se us demana que orienteu els joves dissenyadors. Quins trossos de saviesa compartiu amb ells?

Sóc ferm creient en la tecnologia de la moda. si mireu les novetats i el que vaig fer amb la impressió tèxtil, sempre busqueu un angle diferent. Tothom neix amb alguns trets culturals. Heu d’agafar aquests trets culturals, anar a espectacles tecnològics i veure què fan als espectacles tecnològics i aplicar-hi la vostra cultura ... això és el que amplia la nostra paleta. La tecnologia és el que manté les coses noves. Quan ho veieu per a la vostra generació, afegiu alguna cosa nova. Sóc gran en aquest consell. I el moviment té lloc a través de la música.

Dapper Dan amb un vestit pastel que va portar en un viatge a Àfrica, 1974 (Foto cedida per Dapper Dan)

Quan dius el moviment, què vols dir?

El moviment és com independentment del que fem, independentment de la tecnologia que tingui lloc o del que puguis comprendre culturalment. Si no teniu aquest moviment que pot arribar a ser global, no podreu muntar. Has aprofitat el que tens al davant. Així que, en tractar-me del hip-hop, hi ha un pont en el hip-hop. Llavors, on és la saviesa? Què és el moviment ara mateix? Seràs el primer a detectar el moviment i és llavors quan reuneixes les altres dues eines. I coneixement i tecnologia. I en aquesta analogia, la cultura. I ho apliqueu al moviment si ho sabeu junts. Aquest és el paquet. Però és un tret bàsic que necessitareu per adonar-vos de si funciona o no perquè avui, a mesura que avancem, aquestes marques adquireixen influències. Però em vaig convertir en un influencer.

Vostè va ser un dels primers influencers abans que aquest terme fos popular.

Sempre dic als joves que generin una influència al vostre cercle. Si et dius alguna cosa, per exemple, un nom artístic, i tothom que t’envolta comença a notar-te i a dir-te el teu nou nom, és com el naixement d’una influència. Aleshores, ja sigui immediatament o amb el pas del temps, creieu qui creu que és aquella persona i us ha impactat. Això és el que vaig fer quan vaig començar a vendre roba: vaig impactar, basant-me en el meu propi moviment.

Què penses de les xarxes socials? Creieu que fa més difícil mantenir l’originalitat?

El hip-hop és la primera generació que va dir realment: 'Això és nostre. Vam començar això. Hem alimentat això. Hem crescut això '. Directament, a tot el món, tothom n’és conscient a causa de les xarxes socials. Però quan mireu enrere, abans del hip-hop, quan mireu el rock 'n' roll, cada generació creu que era música blanca. No teníem el vehicle per fer la feina, però ara sí. Les xarxes socials ens poden ajudar a treure la informació d’on va començar.

Tot i això, hem d’institucionalitzar la nostra estructura creativa perquè, quan passin coses, ja estiguem preparades per a això. El que realment em molesta és que tothom amb qui parlo, com quan Gucci va cometre l'error amb la jaqueta de pell, tothom estava en braços perquè no em van retre homenatge. Però el que no es van adonar és que Louis Vuitton va col·laborar al mateix temps amb Supreme. A la iniciació de la col·lecció, van emetre cartes a tothom que assistia i demostraven que tota aquesta col·lecció estava inspirada en Dapper Dan. Així que aquí estan, van llançar aquesta gran cosa. Supreme es va convertir en súper sense que la gent estigués en braços amb el fet que tot això estigui inspirat en mi. Per tant, si tinguéssim l’estructura intel·lectual al seu lloc, les xarxes socials també s’haurien d’haver inundat amb aquest fet. Hem de saber que tot això som nosaltres. Com a gent negra, hem de saber que tot el rock and roll va començar amb nosaltres, tot el rap som nosaltres. Hem de poder ser propietaris de les nostres idees intel·lectuals i del nostre lloc a la cultura.

Dapper Dan en un rodatge per a MTV (Foto cedida per Wyatt Counts)

A què més esteu prestant atenció culturalment ara mateix?

Ara hi ha dues coses que estic intentant esbrinar. Una és quan diem 'cultura', hi ha un costat fosc de la cultura. Estem fent coses fantàstiques en música i comencem a fer coses fantàstiques en moda, però hi ha aquest gruix del que som que està patint. Acabo de tornar d’Àfrica. Amb la forma en què estem en la música, com estem començant a estar de moda, per què el 70% de les dones nigerianes es decoloren la pell? Per què els asiàtics es blanquegen la pell? D'això vull parlar de futur. La cultura com a vehicle dóna dignitat, orgull i seguretat en una comunitat ètnica. Per tant, si això no passa, alguna cosa no va bé.

Quan ens fixem en la cultura grega o romana que va escampar Europa i va infondre dignitat i orgull, encara s’estan alimentant d’això i ens ho ensenyen. Això és tan poderós que estem lluitant internament en aquest nivell, i això és el que significa el blanqueig. No intentem semblar-los. No intentem vestir-nos com ells, per tant, quin és el gran factor que ens falta per fer-nos blanquejar la pell per voler ser així? Hem de basar-nos en la plataforma cultural i hem d’atacar els elements més foscos de la plataforma. No tenim les aspiracions d’altres àrees estètiques per fer-nos iguals o superiors a les que competim. Falta alguna cosa molt gran perquè això passi. Tenim dos elements poderosos en la cultura que s’està globalitzant, però encara estem blanquejant? Encara volem ser com ells? Hi ha alguna cosa que no s’uneix. És com si aquestes dues coses cridessin: 'Sóc algú, sóc algú', però la resta del cos no es posa al dia. Quan ho mires, és realment dolorós.

Crec que segueix sent aquella connexió amb la història de què només parlàveu i la manca d’una connexió més profunda.

La crema significa dolor. No vols ser qui és. La música, els esports i la moda no us han donat prou identitat per mantenir el vostre color, de manera que el canvieu. Us imagineu aquesta imatge?

cigarrets després del sexe cigarrets després de cançons sexuals

Jo puc.

No estem pensant en això. No escrivim sobre això. No estem avançant en això. Els negres són els influents número u del món. La gent ens contracta per influir en la compra de productes d’altres persones i ni tan sols som feliços de ser nosaltres mateixos. Ni tan sols estem influint en nosaltres mateixos. Per què faríem que altres persones vulguin ser com nosaltres? I dediquem temps a blanquejar-nos. Per estar allà on volem, cal una certa rebel·lió. Si deixes que això se t’escapi, si vas a dormir sobre tu mateix, et despertes demà i vols saber-ho.

No dormis amb tu mateix.

No deixaré que això passi.

Articles relacionats al web