Lance Armstrong Rides On

2023 | Esports

En els cinc anys transcorreguts des que va admetre per primera vegada a Oprah i al món que havia utilitzat drogues per millorar el rendiment, Lance Armstrong ha estat treballant dur per reconstruir la seva vida i recuperar la confiança del públic. Després de resoldre una demanda que portava vuit anys penjada al cap, Armstrong revela més coses sobre el seu passat mentre es manté fermament centrat en el seu present i amb energia per al seu futur.



És un dia assolellat i penetrant a Austin, Texas, quan la meva Uber arriba a la gran mansió d’estil mediterrani de Lance Armstrong. El gerent d’Armstrong, Mark, em deixa entrar i, entrant per la porta d’entrada, trobo una multitud reunida a la sala d’estar xerrant enmig d’un gran quadre de Kehinde Wiley i d’altres peces d’art contemporani que criden l’atenció. Els fotògrafs configuren els llums, el perruquer posa el kit i Armstrong acaba de tornar d’un entrenament. Suat, fa broma: 'Acabem d'acabar!' fingint haver aconseguit el seu retrat amb la samarreta gris i els pantalons curts de gimnàs. Mentre l’equip acaba de preparar-se, puja al pis de dalt per dutxar-se i canviar-se, però no abans de preguntar-li si ha de portar alguna cosa en particular. 'Posa't el que portis normalment, el que et faci sentir més com tu mateix', li dic. Pocs minuts després, Mark rep un missatge de text de Lance al pis de dalt. 'Ha de portar sabates?' Pregunta Mark. 'Sí, almenys tinguem un parell a mà per fer tirs de longitud completa', responc.



Ben aviat un Armstrong acabat de fregar es desplaça a la planta baixa (sabates lliscants de color gris als peus) i es posa davant de la càmera dels fotògrafs, seguint amb instruccions amb ganes de girar el cap o entrenar la mirada en una direcció particular. Riu i fa broma durant tota la sessió de fotos i, per a la fotografia final, ens complau posant-se les seves noves ulleres de lectura amb marc clar que, segons ell, va demanar fa poc per a Amazon.



Relacionat | Leo Messi: G.O.A.T.



En un tres i no res, l’equip està d’acord que hem aconseguit el tret. La sessió de retrats es realitza tan fàcilment i de manera senzilla (amb un tema tan desenfadat i tan fred) que és difícil posar a l’home somrient i xerrant amb nosaltres amb el mateix noi les famoses interaccions combatives amb la premsa de fa una dècada. el valor de tota una bobina de llavis arrebossats, mirades de punyal i mentides fredes com 'mai he dopat'. Avui és pràcticament una encarnació viva i caminar del mem de Taylor Swift 'Mira el que em vas fer': Ho sento, el vell Lance no pot venir al telèfon ara mateix.



El seu estat d’ànim relaxat és sens dubte reforçat per la recent notícia del 19 d’abril que ell i els seus advocats havien arribat a un acord amb el Servei Postal dels Estats Units i Floyd Landis, acordant pagar 5 milions de dòlars per resoldre un cas que li havia estat pendent anys. El cas va començar després que el 2010 el seu antic company d’Armstrong presentés una demanda contra denunciants contra ell el 2010, al·legant que Armstrong havia estafat els patrocinadors del seu equip, l’USPS, mitjançant el dopatge durant el Tour de França. Essencialment, segons la demanda, Armstrong havia trencat el seu contracte prenent diners de patrocini del govern mentre feia trampes. El Departament de Justícia es va unir a la demanda de Landis el 2013 i, en aquest procés, Armstrong va afrontar fins a prop de 100 milions de dòlars per danys si se'l considerava culpable. I, per tant, malgrat el fet que 5 milions de dòlars no són exactament canviants, el resultat, donada l’alternativa, encara es va sentir com un alleujament.

'El pes del desavantatge potencial era una bogeria', diu Armstrong, en la seva primera entrevista sobre el cas des que va arribar a l'acord. Segueix: 'Dit això, teníem confiança', afegint: 'Al cap del meu cap, no pensava que aniríem a judici'. Vaig pensar que ens instal·laríem. Malgrat tot, revela aquí per primera vegada que ell i els seus advocats van organitzar un simulacre de judici a DC per preparar la possibilitat que haguessin d'anar als tribunals. Però, segons Armstrong, el resultat va apuntar a una decisió a favor seu, i 'ni tan sols va ser propera'. El principal repte de l'USPS era demostrar que el dopatge i les mentides d'Armstrong van causar danys materials a l'organització. Armstrong diu: 'Hauria estat molt difícil guanyar el cas basant-se en el fet que la forma en què funcionen aquests casos, en realitat cal demostrar el dany i no es pot dir només:' Bé, hi havia mil milions articles negatius. ' Sembla terrible, però si no perdeu diners ni perdeu clients, això no importa. [L'USPS] va admetre lliurement que no podien demostrar-ho '.



A la saga homèrica que ha estat la vida d’Armstrong des de fa més de vint anys (o, francament, des que va néixer), una vida plena de màxims molt alts i mínims molt baixos, hi ha alguna cosa d’aquest darrer gir que se sent notable, més definit. Han passat poc més de cinc anys des que es va asseure per primera vegada amb Oprah el gener del 2013 i finalment va admetre al món que sí, que havia dopat i que sí, que havia estat dopant durant les seves set magnífiques victòries al Tour de França. Aquella entrevista no només va ser una admissió del seu dopatge, sinó també una punxada del viatge del seu heroi del llibre de contes d’un nen de la petita ciutat de Plano, Texas, que es va convertir en una estrella en ascens al món del ciclisme i només va ser diagnosticat amb càncer de testicle a una edat desgarradora. de 25 i amb menys d’un 50% de probabilitats de sobreviure a la malaltia, que s’havia estès als pulmons, a l’abdomen i al cervell, abans de vèncer les probabilitats, patir el cul del càncer i fer una recuperació total que no només va restablir la seva vida normal, sinó que va veure va guanyar el Tour de França set vegades, tot creant una fundació que va recaptar mig milió de dòlars per combatre el càncer i donar suport als supervivents. I en aquest temps, des que ha estat net, ha anat reconstruint la seva vida lentament mentre vivia sota el núvol d’aquest cas. Ara sembla que, finalment, podria continuar realment.




Però un dels fets de plata enmig de tot el que ha passat en els darrers cinc anys és que ha passat molt més temps amb la seva família. Està clar que estima els seus cinc fills i el seu Instagram està ple d’imatges, com Armstrong i la seva filla Grace, que van a fer un viatge en bicicleta pare-filla ('Gràcies @ grace.armstrongg per convidar-me a muntar amb vosaltres aquest matí!' ! Love you G! @ Isabelle.armstrong, when we get you on the bike ?! ') o la família que celebra la recent decisió del seu fill Luke de comprometre's amb l'equip de futbol de la Rice University ('Woot woot! Ei @riceuniversity, aquí arriba el vostre pròxim estudiant / atleta @ luke_armstrong65! Molt orgullós del meu fill i del jove en què s'ha convertit. És un gran amic, company d'equip i germà dels seus quatre germans. NO PUC esperar el proper capítol. T'estimo Luke !! #riceowls # futbol d’arròs ').

Quan no passa temps amb la seva família, enregistrant capítols de podcasts o fent altres treballs per a WEDU, Armstrong troba temps per gaudir de dues passions més: el golf i el col·leccionisme. Està particularment emocionat de parlar d’aquest darrer interès i està encantat de fer-me un petit recorregut per algunes de les seves peces a la seva casa d’Austin el dia de la meva visita. Assenyala un gran mapa de Texas de Tom Sachs, una gran peça de Rob Pruitt seva Rostres de degradat sèrie i un gran quadre d’Os Gemeos. Diu que va començar a treballar a l’art a finals dels 90 poc després de comprar la seva primera casa. Va aprendre més coses sobre art i artistes mentre vivia a Europa i, a la dècada de 2000, el seu interès es va fer més seriós ja que va començar a col·leccionar peces i a assistir a fires d’art. Diu que li agrada anar a Art Basel i a l’Armory Show i sempre fa un punt per comprovar totes les fires de satèl·lits. Només passejo i no compro noms. Simplement miro i si hi ha alguna cosa que toqui, sempre que no siguin uns mil milions de dòlars, sóc com: 'He de tenir-ho'. M'encanta '. Diu que és un gran col·leccionista de treballs d'Ed Ruscha, a qui també considera un amic íntim, i també li agraden Dustin Yellin, Raymond Pettibon i Mark Ryden, juntament amb els artistes les obres dels quals m'ha assenyalat anteriorment . 'M'agraden les coses que són una mica més feixugues', diu Armstrong. 'És divertit ser liberal al conservador Texas. Entreu a casa meva i hi ha [una escultura de fusta] de Morgan Herrin d’una dama nua o hi ha taules de patins al meu escriptori d’algú que dóna voltes a algú. Caga així. M'agrada que aquests votants de Trump entrin i diguin: 'Oh, Déu meu! Vaja, aquest noi és estrany '.

com sortir del càrrec de jurat després de ser seleccionat

Reconeix que, pel que fa al mercat de l’art tremendament car, “ha estat fora del joc una mica perquè ha estat una mica ajustat pel que fa al flux de caixa”, però que “planeja tornar a entrar”. Sobre aquest tema força delicat, hi ha molt per reflexionar. Si bé es diu que va estimar la seva riquesa com a '$ 100 milski' abans de l'escàndol de dopatge, es diu que va perdre 75 milions de dòlars en avals de patrocini després de tancar el cas USADA el 2012 i que ha pagat el que es calcula que és d'uns 36 milions de dòlars en legalitat honoraris com a conseqüència de totes les demandes i honoraris legals posteriors. I, tot i que, encara que ja no tingui un avió privat i ja no pugui llançar bojos diners en art, és clar que encara està molt, molt bé. Però és raonable preguntar-se si la seva riquesa prové d’estalvis o d’altres llocs.

'Una altra àrea que la gent desconeix és la inversió. Sóc un inversor súper actiu i he tingut una sort increïble. Sense això estaríem rebentats ' em fa un missatge de text en un intercanvi de seguiment un dia després del xat a casa seva.

Quan li pregunto si estaria còmode compartint algunes de les inversions que ha fet en el registre, em diu crípticament:

' Com vas arribar de l'aeroport al teu apartament ??? '

Resulta que Armstrong va ser un inversor Uber en fase inicial.

' Molt aviat. La companyia es va valorar en 3,7 milions. Mil no bil, ' escriu.

' Vaig entrar a Uber a través de Chris Sacca (capital en minúscula), que és un brot meu. [G] li té 100k. Toca el que val ara ”

Per tant, no cal dir-ho, malgrat totes les turbulències amb què ha hagut d’afrontar els darrers anys (bona part d’això es va autoadmetre, ho admetrà fàcilment), sembla més evident que mai que finalment està emergint a l’altra banda . 'Parlava amb algú en un restaurant i vaig dir:' Sóc la persona més poderosa d'aquesta habitació ', recorda Armstrong. 'Quan la gent pensa en el poder, pensa en la riquesa i el prestigi, la classe, la posició i el lloc de treball, i això no és el que vull dir. Quan dic poder, vull dir que ho sé exactament qui sóc i sé exactament qui són els meus amics. Sé quina és la meva comunitat. No pots aprendre aquestes coses, no pots ensenyar-les, has de passar per l’Armageddon com jo. No el recomano a molta gent, però és un lloc superpotent per estar a la vida '. Afegeix: 'I també és divertit'.

Fotografia: Kristi + Scot Redman
Neteja: Mel Martell